Just me

Vor einigen Tagen stolperte ich auf LinkedIn über einen Post, der jenseits des „Thrilled to have been part of…“ oder „Delighted to announce…“ Persönliches sagte. Weil ich das gut fand, hier ein paar Dinge über mich:

Ich höre Musik von Bach bis Heavy Metal und ich habe eine Schwäche für ABBA und Barbra Streisand.

Ich ernähre mich gerne vegetarisch und manchmal vegan. Aber ich liebe auch einen guten Schweinebraten nach Omas Rezept oder ein feines Steak. 

Ich bin seit 20 Jahren mit meiner Frau zusammen und wir haben zweimal geheiratet. Einmal als zwei Frauen und einmal als Mann und Frau. 

Ich fahre nicht gerne Auto. Mein Auto ist nur eine Kiste, die mich von A nach B bringt. Fahrradfahren finde ich gut, aber ich tue es nicht gerne. Ich bin hassliebender Kunde der Deutschen Bahn (Wer hat schon mal wegen eines suizidalen Eichhörnchens in Sichtweite eines Hauptbahnhofs festgesessen?)

Ich gebe Büchern meistens nicht viel Chance, von mir zu Ende gelesen zu werden. Im Augenblick schreibe ich aber mehr, nämlich an einem Fachbuch.

Ich beobachte und fotografiere gerne Vögel. Ich habe schon 298 Vogelarten selbst fotografiert. Neben vielen anderen Lieblingsvögeln bin ich ein großer Fan von Kolkraben. Und deshalb ist der Kolkrabe („Kolki“) in meinem Firmenlogo. 

Creating Diversity Awareness in the legal industry

In a live talkshow with all German Dentons offices involved and impressive management presence I experienced the impact of a truly diverse speaker panel: Carmen SchönJohanna MühlbeyerAlbert Kehrer and myself contributed very different views on the same matter: diversity and how it works. Thank you again for the invitation and the perfect organization, Robert Michels and everyone involved!

My first speaker engagement in Brazil – amazing, this ‘new normal’ which enables working around the globe

Thank you so much, Juliana Martins Skolimovski Gaia da SilveiraGabriela Locks and everyone at Vella Pugliese Buosi e Guidoni Advogados for having me as your guest speaker for your VPBG+ (GLOW) launch in Brazil. 

I was impressed by the turnout and the attention of the audience, despite language barriers, which you fantastically bridged (I pre-recorded my session in English and the colleagues at VPBG created subtitles in Portuguese 🙂 ). Wishing you the best of success for your LGBT+ awareness work!

Great turnout at my session on ‘Trans in the workplace’ at Magentapride

Thank you Svenja VrySebastian Mittmann (he/him)and Verena Muckhoff for inviting me to and organizing the fantastic session on Trans in the Workplace yesterday. I really enjoyed being with you and the #magentapride network, the wonderful audience and the lively discussion! 

Trans im Arbeitsalltag – Vortrag bei MagentaPride, dem LGBT-Netzwerk der Deutschen Telekom

Wer sich über Transidentität am Arbeitsplatz informieren möchte – oder wer mich einfach mal (online) in Action erleben möchte – kann sich kostenfrei anmelden zum Workshop „Trans im Arbeitsalltag“ von #MagentaPride, dem LGBT+ Netzwerk der Deutsche Telekom am 26.1.2021. 

Es geht um ein „Trans 101“ (Was ist eigentlich „trans“ und was nicht?) und um die besonderen Herausforderungen sowie Best Practice im Umgang mit Transidentität im Arbeitsumfeld. 

Die Anmeldung läuft über das Eventbrite Tool, die Veranstaltung wird als WebEx von MagentaPride gehostet. 

Ich freue mich gemeinsam mit meinen Gastgeber:innen Svenja Vry , Sebastian Mittmann (he/him) und Verena Muckhoff auf rege Teilnahme und eine gute Diskussion!

My first award trophy

Wow, I did not see this coming. This wonderful acknowledgment for my #diversity work arrived via post today, wrapped christmassy but humbly – what a lovely surprise!

Thank you so much, dear Claudia Otto and dear Recht innovativ. Mit Recht. for this award. I will hold this in all honours and it will remind me every day that I am doing the right thing, which I love doing: promoting #diversityand #inclusion in all flights of businesses but especially in the legal world.

Why strategy says ‘We need to talk’

About strategy and tactics, business development and diversity

Aren’t we all great at strategy? The holy grail of management, haven’t we all laid our managers’ hands on it. When it comes to decision-making, it becomes obvious that many of us have not listened to strategy and rather looked after tactics, hoping for a quick win. This is nothing new, not in business development, neither in diversity, the two unlikely twins that I have chosen as the core of my own business. Unlikely the pairing may seem, but strategy can really glue them together. If we listen to what strategy has to say.

If you want to develop business you need to tell the world a) that you exist, b) explain who you are and what you do, c) what differentiates you from competitors and d) carry the prospective clients over your doorstep. Then begin a relationship, care for them, keep them and develop the relationship and business with that client. We have all heard of Porter’s strategy planning and hopefully have made a plan before rushing out to flirt with potential clients. But all too often, we fall to tactic’s charm and just do what seems to be picking low-hanging fruit.

The same is valid for introducing a diversity concept in our businesses. Often driven by a push factor like “XYZ has great PR about their diversity engagement, we want that, too” – or by a pull factor like “We need to fulfill that quota, but we have no females or other diverse folks applying with us and staying long enough to climb up to management ranks”. Instead of listening to what strategy can tell us about visions and goals, purely opportunistic action is triggered, not followed up and thus, in the end, delivers only short-term results and the wishful glances at new tactics arise again.

The solution is no secret. Strategy first, tactics second. Don’t fall for being prompted by short-term activism and just shoot out activities without having a strategy in place. For business development, this clearly means defining who you are, what differentiates you from the competition, how and what to offer where, and so on. With regard to diversity and of course inclusion in your company, it’s the same. Without knowing exactly who you are and what makes you diverse or not so diverse, you can’t tell where your blind spots are. And whatever you do (doing the flag-waving thing?) is not enough to really get you closer to your goal – if really becoming more diverse and inclusive is your goal. Maybe it’s just an advancement in certain rankings you strive for, or better PR coverage, or a nice boilerplate text for your next recruitment brochure.

Oh yes, you still wait for the answer why business development and diversity are twins separated at birth. Well, in these times, where a considerable number of companies actively look for diversity in choosing their services providers, where all flights of businesses are facing recruitment challenges (Generation Z says ‘hi’) and are fighting against a voting from employees by their feet, you need to differentiate and position yourself strategically, that is with a clear set of goals, and not just by tactical action. Be diverse and have a more diverse client base. Develop your business into new spheres with a more diverse workforce. Diversity brings innovation, innovation brings new business.

How to get there? Listen to “Strategy” and don’t turn your head after tactics before saying or doing anything.

Die Magie der Zahlen

It’s Showtime!

Heute ist es wieder soweit: die JUVE Awards werden verliehen und das JUVE Handbuch Wirtschaftskanzleien erscheint in neuer Ausgabe. Scharen von PR-, Marketing- und BD-Menschen in Kanzleien werden in Windeseile an die Auswertung des neuen Handbuches gesetzt, die Auswertungen verschwinden aber erfahrungsgemäß nach einer internen “Jubel-Mail” schnell wieder in der Schublade. Es sei denn, man ist so führend, dass man dies in jedem Pitchdokument in jede Randspalte schreibt.

Dabei steckt in den Zahlen noch so viel mehr. Und richtig interessant – für das Management und strategische Entscheidungen – wird es erst, wenn man sich selbst über mehrere Jahre hinweg mit dem relevanten Wettbewerb vergleicht, anhand gleichbleibend detaillierter Analyse von neutraler Seite veröffentlichter Daten. Diese veröffentlicht der JUVE Verlag seit über 10 Jahren, im JUVE Handbuch und einmal im Jahr in Form der Finanz- und Personalkennzahlen von 100 Kanzleien in Deutschland.

Eine umfassende qualitative und quantitative Auswertung dieser Daten gibt es bei mir für die meisten der im “Nationalen Überblick” bei JUVE gelisteten Kanzleien. Im 10-Jahresvergleich, individuell aufbereitet und auf die relevante Wettbewerbskonstellation zugeschnitten.

Sprechen Sie mich für ein individuelles Angebot jederzeit gerne an!

Wait, there are more than two genders?

Today is Intersex Awareness Day.

Every human being is born with an individual gender development. For a certain group of people, however, this results in a special position. It is estimated that up to 120,000 people in Germany live with a variant of gender development. These people are born with physical characteristics between the common categories of male and female or are a mixture of both. The attribution to a gender is made by the chromosomes, the external and internal sexual organs or the hormone level.

Some intersex people identify with one of the binary genders. Others don’t. If unsure about someone’s pronouns, you can introduce yourself with your own pronouns. Or just kindly and respectfully ask.

Das mit den Fähnchen…

…oder warum es für “echte Diversity” nicht reicht, als Unternehmen nur am Christopher Street Day die Regenbogenfahne zu schwenken.

In meinem Gespräch mit Florian Gontek für DER SPIEGEL ging es darum, wie es um LGBT+ Diversity in der juristischen Welt bestellt ist und warum es immer noch mehr Engagement auf dem Weg zu wahrer Diversity & Inclusion geben muss, als das mit den Fähnchen.

Ergänzend zum Artikel kann ich aber zur Ehrenrettung der Kanzleien sagen, dass sich, seitdem ich auf der „Sticks & Stones“-Messe für Freshfields Bruckhaus Deringer neben anderen Kanzleien wie Simmons & Simmons, Hogan Lovells und CMS Deutschland die LGBT-Fahne hochgehalten habe, viel getan hat. Gleichwohl gilt heute wie damals: Fähnchen und wohlklingende Broschürentexte reichen nicht. Solange mehr oder weniger offen die Frage gestellt wird „Wozu brauchen wir überhaupt so ein ‚Kaffeekränzchen‘ von LGBT Netzwerk?“ – genauso lange brauchen wir diese Netzwerke noch. Und hätte ich auf meinem eigenen Weg keine positiven Rollenvorbilder in der Juristerei gehabt, ich wäre definitiv nicht da, wo ich heute bin. 

Deshalb: Lasst uns weitermachen!